Συνοπτική περίληψη του βιβλίου:
Το 1814 µας υπόσχεται µία ακόµη σεζόν γεµάτη εκδηλώσεις. Όχι όµως, κατά την άποψη της γράφουσας, και για τον Άντονι Μπρίτζερτον, τον πιο φευγαλέο εργένη που δεν έχει δώσει δείγµατα ότι προετοιµάζεται για γάµο.
Και στ’ αλήθεια, γιατί να το κάνει; Κανείς δεν παίζει τον ρόλο του αριστοτέχνη γυναικά καλύτερα από εκείνον...
Η Κοινωνική Στήλη της Λαίδης Γουίσλνταουν, Απρίλιος 1814
Μα αυτή τη φορά οι συγγραφείς κοσµικών στηλών έπεσαν έξω. Ο Άντονι Μπρίτζερτον όχι µόνο αποφάσισε να παντρευτεί – αλλά έχει επιλέξει και σύζυγο! Το µόνο εµπόδιο είναι η µεγαλύτερη αδελφή της µνηστής του, η Κέιτ Σέφιλντ, η πιο ενοχλητική γυναίκα που µπορεί κανείς να συναντήσει σε µια λονδρέζικη αίθουσα χορού. Η ραδιούργα δολοπλόκος εξοργίζει τον Άντονι µε την αποφασιστικότητά της να διαλύσει τον αρραβώνα, µα όταν κλείνει τα µάτια του τη νύχτα, η Κέιτ είναι η γυναίκα που στοιχειώνει τα όλο και πιο ερωτικά όνειρά του...
Σε αντίθεση µε ό,τι πιστεύει ο κόσµος, η Κέιτ είναι σχεδόν βέβαιη ότι οι µετανιωµένοι γυναικάδες δεν γίνονται και οι καλύτεροι σύζυγοι – και δεν υπάρχει µεγαλύτερος απατεώνας από τον Άντονι Μπρίτζερτον. Η Κέιτ είναι αποφασισµένη να προστατέψει την αδελφή της – αλλά φοβάται ότι τελικά είναι ευάλωτη η δική της καρδιά. Κι όταν τα χείλη του Άντονι αγγίζουν τα δικά της, ξαφνικά τροµάζει στη σκέψη ότι ίσως δεν θα µπορέσει να αντισταθεί ούτε κι εκείνη στον αξιοκαταφρόνητο γυναικά...

Προσωπική άποψη:
Μετά το ο "Δούκας κι εκείνη", όπου ήρθαμε σε μια πρώτη επαφή με την οικογένεια Μπρίτζερτον και γνωρίσαμε τα μέλη της, τα οποία είναι εμφανές πως μας ετοιμάζουν ν' αντιμετωπίσουμε μαζί τους μεγάλα πάθη κι έρωτες, οι εκδόσεις Elxis φέρνουν κοντά μας το δεύτερο βιβλίο της εξαιρετικά επιτυχημένης -στο εξωτερικό- σειράς της Julia Quinn, με τίτλο, "Ο ιππότης που αγάπησε". Ήρθε η ώρα να περάσουμε σε ένα αρσενικό μέλος της οικογένειας, η πρώτη επαφή με το οποίο δεν αποδείχτηκε ιδιαίτερα καλή, αφού λόγω του χαρακτήρα του θα τολμούσαμε να πούμε πως υπάρχουν στιγμές που γίνεται μέχρι και αντιπαθητικός. Άραγε, θα καταφέρει ο Άντονι να αναστράψει το αρνητικό κλίμα, και να κάνει τις αναγνώστριες να τον αγαπήσουν, όπως η εκλεκτή της ζωής και της καρδιάς του;

Ο Άντονι Μπρίτζερτον, λοιπόν, μεγάλος γυναικοκατακτητής και ακόμα μεγαλύτερος μουρντάρης, αποφασίζει να εγκαταλείψει την άσωτη ζωή και να παντρευτεί, βρίσκοντας την ιδανική σύζυγο γι' αυτόν στο πρόσωπο της Εντουίνας Σέφιλντ. Όμως δεν έχει υπολογίσει την ύπαρξη της αυταρχικής, ραδιούργας και σκληρής αδερφής της, Κέιτ, που θεωρεί πως ένας άντρας δεν μπορεί να αλλάξει από τη μια μέρα στην άλλη, άρα ο ίδιος δεν είναι σε θέση να προσφέρει στην αδερφή της την αγάπη που της αξίζει. Κι ενώ η σχέση τους γίνεται όλο και πιο τεταμένη, η έλξη που υποβόσκει ανάμεσά τους είναι αδιαμφισβήτητη. Και όταν η σπίθα ανάψει, χρειάζεται μονάχα ένα δευτερόλεπτο για να προκαλέσει φωτιά και να κάψει τα πάντα στο πέρασμά της. Και το μεγάλο ερώτημα είναι: θα καταφέρει η Κέιτ να αντισταθεί στα θέλω της καρδιά της, ή θα υποκύψει και αυτή με τη σειρά της στη γοητεία του Άντονι;

Δεν θα προσποιηθώ τον ειδήμονα του είδους, γιατί δεν είμαι, αλλά θεωρώ πως αν το συγκεκριμένο βιβλίο έχει κάποιο ελάττωμα, αυτό είναι ο τρόπος με τον οποίο η συγγραφέας χειρίζεται τη γλώσσα. Βέβαια, αυτό μπορεί να είναι και πρόβλημα της μετάφρασης, αλλά δεδομένου ότι δεν έχω στα χέρια μου το πρωτότυπο κείμενο, δεν μπορώ να προβώ σε συγκρίσεις. Όπως και να 'χει, έπιασα τον εαυτό μου αρκετές φορές να σκέφτεται πως η αφήγηση είναι αρκετά σύγχρονη και πως δεν παραπέμπει στο 1814 όπου υποτίθεται ότι λαμβάνουν χώρα τα γεγονότα της ιστορίας μας. Πιστεύω πως η συγγραφέας παρασύρθηκε στα σημεία, πράγμα που δεν είναι ακριβώς κατακριτέο, που ωστόσο όφειλε να δουλευτεί λίγο καλύτερα, έτσι ώστε τα γεγονότα, αφηγηματικά τουλάχιστον, να στηρίζονται σε λίγο καλύτερες βάσεις. Βέβαια, για να μην γίνομαι και κακιά, οφείλω να ομολογήσω πως η ανάγνωση του κειμένου έγινε αβίαστα κι εξαιρετικά ευχάριστα, ενώ δεν ήταν λίγες οι στιγμές που έπιασα τον εαυτό μου να γελάει, ή έστω να χαμογελάει πονηρά, αφού η Quinn έχει πολύ καλή αίσθηση του χιούμορ και ξέρει πως να την αξιοποιήσει μες το κείμενό της.

Αυτό που προσωπικά θεωρώ πως είναι το πιο σημαντικό σε βιβλίο όπως το συγκεκριμένο, είναι το να μπορεί ο αναγνώστης να ταυτιστεί με τους ήρωες, πράγμα που στην προκειμένη περίπτωση συμβαίνει σε αρκετά μεγάλο βαθμό. Μπορεί να μην τους αγαπήσει παράφορα, αλλά μια συμπάθεια και μια συμπαράσταση στο προσωπικό τους "δράμα", θα την δείξει ειλικρινά και αβίαστα. Βέβαια, θα ήθελα λίγο περισσότερο, ουσιαστικό δράμα, που θα με ταξίδευε πραγματικά στο 1814, και μια πινελιά ακόμα όσον αφορά τον ερωτισμό -και δεν εννοώ την σεξουαλική απεικόνιση αλλά την αίσθηση που δημιουργεί ο έρωτας, ειδικά τα χρόνια εκείνα, που χαρακτηρίζεται από μια συγκρατημένη, παθιασμένη ανάγκη που συνήθως καταπιέζεται. Και αν και το βιβλίο δεν αποδεικνύεται καλύτερο από το πρώτο της σειράς, ομολογώ πως κατάφερε να καταστήσει τον Άντονι πιο συμπαθή στα μάτια μου απ' ότι στο παρελθόν, κάτι για το οποίο του δίνω κάποιους επιπλέον πόντους.
Βαθμολογία 7,5/10

Ταυτότητα βιβλίου:
Συγγραφέας: Julia Quinn
Μεταφραστής: Ζεύκη Βιολέττα
Εκδόσεις: Διόπτρα
Κατηγορία: Ξένη Λογοτεχνία
Έτος Έκδοσης: 2016
Αρ. σελίδων: 424
ISBN: 978-618-81884-5-7