"Αμνησία" του Federico Axat

Ξύπνησα µέσα σε µια δίνη αβεβαιότητας, όπως συνέβαινε συνήθως όταν µεθούσα και έπεφτα σε άλλο κρεβάτι από το δικό µου. Η πρώτη µου επαφή µε την πραγµατικότητα ήταν το απόµακρο τρίξιµο της κούνιας στην µπροστινή βεράντα• η δεύτερη, το χτύπηµα της λάµπας καθώς τεντωνόµουν, πριν ακόµη ανοίξω τα µάτια µου. Το µοιραίο που στοίχειωνε τη ζωή µου τελευταία έκανε τη λάµπα να πέσει και να γίνει χίλια κοµµάτια. Εκείνη τη στιγµή συνειδητοποίησα ότι ήµουν ξαπλωµένος µπρούµυτα στο πάτωµα. Τότε µε την άκρη του µατιού µου διέκρινα το σώµα. Όλο αυτό κράτησε λιγότερο από µισό λεπτό, στο µυαλό µου όµως τα γεγονότα εκτυλίσσονταν µε τροµαχτική βραδύτητα. Γύρισα το κεφάλι, σίγουρος πως κάτι δεν πάει καλά, και είδα το κορίτσι, µε το πρόσωπο στραµµένο στο πάτωµα, σκεπασµένο µ’ ένα λευκό σεντόνι. Το κεφάλι ήταν ελαφρώς γερµένο δεξιά, στο µέρος που στεκόµουν, τα µάτια διάπλατα ανοιχτά.
Τι θα έκανες αν ξυπνούσες µε ένα πτώµα στο σαλόνι σου χωρίς καµία ανάµνηση από τις τελευταίες ώρες της ζωής σου;

"Το φάντασμα του βεστιαρίου" του Patrick McGrath

Ιανουάριος 1947. Ένας από του ψυχρότερους χειµώνες των τελευταίων ετών δοκιµάζει τους κατοίκους του ερειπωµένου Λονδίνου. Σε αυτό το ζοφερό σκηνικό, ο Τσάρλι Γκράις, διάσηµος θεατρικός ηθοποιός, πεθαίνει ξαφνικά, και η χήρα του η αγγλοεβραία Τζόαν βυθίζεται στο πένθος. Δεν θ’ αργήσει ωστόσο ν’ ανακαλύψει ότι ο εκλιπών σύζυγός της έκρυβε ένα τροµερό µυστικό και θα κληθεί ν’ αναµετρηθεί µε τα φαντάσµατα που τη στοιχειώνουν: του νεκρού ηθοποιού αλλά και του φασισµού που, τόσο κοντά στη λήξη του τροµερού πολέµου, θεριεύει ξανά.
Ο Patrick McGrath ζωντανεύει µια ταραγµένη εποχή σηµαδεµένη ταυτόχρονα από τη στέρηση και την ελπίδα, µε τις ουλές του πολέµου ακόµη νωπές• µα πάνω απ’ όλα δίνει ζωή µέσα από τις σελίδες του, µε τρόπο γοητευτικό, στον κόσµο του αγγλικού θεάτρου εκείνης της εποχής, τόσο στα παρασκήνια όσο και πάνω στη σκηνή.
"Όσα δεν γνωρίζατε για την περίοδο από τους Βαλκανικούς Πολέμους έως την Εθνική Αντίσταση" των Γιάννη Γρυντάκη, Γιώργου Δάλκου, Άγγελου Χόρτη & Έκτορα Χόρτη

Πόσα γνωρίζουµε πραγµατικά για την ιστορία της Ελλάδας κατά το πρώτο µισό του 20ού αιώνα; Οι ιστορικοί δίνουν συνήθως έµφαση στα πολεµικά γεγονότα, στα κατορθώµατα σπουδαίων ανδρών, στους πολιτικούς και κοινωνικούς ανταγωνισµούς. Όµως πολλά από τα «παραλειπόµενα» της Ιστορίας είναι το ίδιο, αν όχι περισσότερο, ενδιαφέροντα.
Αντλώντας από πλήθος πηγών, οι συγγραφείς αυτού του βιβλίου αναδεικνύουν την αφανή πλευρά της περιόδου 1910-1945: άγνωστα περιστατικά που σχετίζονται µε τις πολεµικές επιχειρήσεις, τα στρατιωτικά κινήµατα αλλά και σηµαντικά κοινωνικά και πολιτικά γεγονότα (τον Εθνικό Διχασµό, τη Δίκη των Έξι, την τύχη των προσφύγων κ.ά.). Επίσης, προβάλλονται στοιχεία της καθηµερινής ζωής της περιόδου αυτής, ενώ ζωντανεύουν ο χαρακτήρας και η δράση όχι µόνο των πρωταγωνιστών της πολιτικής σκηνής αλλά και προσωπικοτήτων από τον χώρο των επιστηµών, των γραµµάτων και των τεχνών (µεταξύ άλλων, Αλ. Δελµούζος, Π. Δέλτα, Ν. Καζαντζάκης, Π. Κανελλόπουλος, Κ. Καρυωτάκης, Αλ. Παπαναστασίου, Α. Φλέµινγκ).
Ενδεικτικά τα περιεχόμενα του βιβλίου
1. ΟΙ ΠΟΛΕΜΙΚΕΣ ΕΠΙΧΕΙΡΗΣΕΙΣ
α. Οι Βαλκανικοί πόλεμοι
β. Ο Α’ Παγκόσμιος πόλεμος
γ. Ο Εθνικός Διχασμός
γ. Η Μικρασιατική Εκστρατεία, η Δίκη των Έξι
δ. Οι πρόσφυγες
δ. Ο Β’ Παγκόσμιος πόλεμος,
ε. Η Κατοχή και η Αντίσταση 2. ΣΤΡΑΤΙΩΤΙΚΑ ΚΙΝΗΜΑΤΑ
3. Η ΔΡΑΣΗ ΤΩΝ ΠΡΟΣΩΠΩΝ
α. Οι πρωταγωνιστές (Ε. Βενιζέλος, Κωνσταντίνος, Ν. Πλαστήρας, Θ. Πάγκαλος, Ι. Μεταξάς)
β. Η βασιλική οικογένεια
γ. Προσωπικότητες της πολιτικής, κοινωνικής και πολιτιστικής ζωής (Αλ. Δελμούζος, Γ. Ιακωβίδης, Ν. Καζαντζάκης, Μ. Κοτοπούλη, Π. Κουντουριώτης, Κ. Μάνος, Στρ. Μυριβήλης, Θ. Σοφούλης, Α. Στεργιάδης, Κ. Τσαλδάρης, Α. Φλέμινγκ κ.ά.)
4. ΟΨΕΙΣ ΤΗΣ ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΟΤΗΤΑΣ
α. Η καθημερινή ζωή
β. Η ληστεία
γ. Η εκπαίδευση

"Σύντομη ιστορία της Ευρώπης" του John Hirst

O διακεκριμένος αυστραλός ιστορικός Τζον Χιρστ συνθέτει το πανόραμα της ευρωπαϊκής ιστορίας ξεκινώντας από την αρχαιότητα και φτάνοντας ως τις μέρες μας. Σε κάθε κεφάλαιο του ανά χείρας βιβλίου εστιάζει σε μια συγκεκριμένη πτυχή: στην εξέλιξη των μορφών διακυβέρνησης• στην προέλευση και στην ποικιλία των γλωσσών στον ευρωπαϊκό χώρο• στα παιχνίδια εξουσίας μεταξύ παπών και αυτοκρατόρων, καθώς και στις επιδρομές και τις κατακτήσεις που διαμόρφωσαν τη φυσιογνωμία της ηπείρου. Κατά την εξέλιξη των γεγονότων, ο αναγνώστης έχει επίσης την ευκαιρία να γνωρίσει έναν απίθανο πρωταγωνιστικό θίασο: από ευσεβείς ιππότες έως φιλοπόλεμους πάπες, από γερμανούς ρομαντικούς έως γάλλους επαναστάτες, από απλούς ανθρώπους έως ιδιοφυείς ηγέτες.
Εμπλουτισμένο με χάρτες, διαγράμματα και εικόνες, το σύντομο αυτό βιβλίο είναι μια οξυδερκής, προκλητική αλλά και χιουμοριστική καταγραφή της εξέλιξης ενός από τους σημαντικότερους ανθρώπινους πολιτισμούς.
Θα το διαβάσετε σε δυο μέρες αλλά θα το θυμάστε μια ζωή.